A diferença entre ser hospitalizado ‘por COVID’ e ‘com COVID’


  • Alguns hospitais começaram a rastrear pacientes que entram no hospital por causa do COVID-19 separadamente das pessoas que aparecem por outro motivo médico e testam positivo na triagem.
  • Em Nova Iórque, 57 por cento dos pacientes positivos para coronavírus foram admitidos “por COVID”, enquanto o restante foi admitido “com COVID”.
  • Todos os pacientes positivos para coronavírus no hospital representam um risco para os profissionais de saúde e outros pacientes, mesmo que o paciente tenha comparecido ao hospital por um motivo não COVID.

Com a rápida disseminação da variante Omicron, muitas pessoas internadas no hospital por motivos não COVID agora estão testando positivo para coronavírus como parte da triagem de rotina.

Para endereçar isto, Nova Iorque e Massachusetts começaram a rastrear essas hospitalizações incidentais por COVID-19, como são chamadas, separadamente de pacientes internados devido a COVID-19 ou suas complicações.

A partir de 7 de janeiro, 57 por cento dos pacientes positivos para coronavírus em Nova York foram admitidos “por COVID”, enquanto o restante foi admitido “com COVID” (casos incidentais).

Os sistemas de saúde em outras áreas também dividem os dados de hospitalização nessas duas categorias.

Em Ontário, Canadá, 54 por cento dos pacientes positivos para coronavírus nos hospitais foram internados para COVID-19. No entanto, os pacientes “para COVID” representam 83% dos pacientes de UTI na província.

Essa distinção visa capturar melhor a carga da pandemia nos sistemas de saúde e na sociedade.

“Acompanhar esses dois tipos de pacientes nos ajuda a priorizar quem pode se beneficiar [certain] tratamentos em alguns casos”, disse Dra. Tammy Lundstrom, especialista em doenças infecciosas e diretor médico da Saúde da Trindade. “Isso também nos ajudará a entender melhor a verdadeira gravidade da doença e morte devido à infecção por COVID”.

Especialistas alertam que, devido à necessidade de medidas rigorosas de controle de infecções, ambos os grupos de pacientes sobrecarregam ainda mais os hospitais em um momento em que as hospitalizações por COVID-19 nos Estados Unidos são em um recorde.

Todos os pacientes positivos para coronavírus no hospital representam um risco para os profissionais de saúde e outros pacientes, mesmo que o paciente tenha comparecido ao hospital por um motivo não COVID.

“Há muitos pacientes para os quais [coronavirus] infecção pode exacerbar sua condição subjacente – aqueles com diabetes, câncer, doenças cardíacas ou pulmonares subjacentes, por exemplo”, disse Lundstrom.

Em Ontário, pelo menos 800 pessoas morreram de COVID-19 em um surto hospitalar na província, incluindo pessoas que podem ter contraído o vírus no hospital, relata o Estrela de Toronto. Este relatório é de setembro do ano passado, antes do surgimento do altamente contagioso Omicron.

Além disso, os pacientes COVID-positivos podem não conseguir acessar cuidados de saúde mental, diálise ou outros serviços fora do hospital até que não possam mais transmitir o vírus. Esses atrasos no tratamento podem piorar sua saúde.

Para ajudar a prevenir a transmissão do vírus no hospital, os pacientes “para COVID” e “com COVID” são isolados, disse Lundstrom. Os funcionários também precisam usar equipamentos de proteção individual sempre que estiverem perto desses pacientes.

A equipe que cuida de pacientes com COVID-19 também não está disponível para tratar pacientes que não têm o coronavírus.

Isso pode aumentar os problemas de pessoal hospitalar, disse Lundstrom, mas “precisamos garantir que operemos de uma maneira que forneça o melhor atendimento possível sem expor outros pacientes a infecções”.

Os sistemas de saúde estão sob estresse considerável devido a um aumento no número de pacientes com COVID-19.

Por exemplo, no Reino Unido, muitas áreas estão vendo um aumento acentuado tanto em internações “por COVID” como “com COVID”.

Muitos hospitais já estão com falta de pessoal devido a trabalhadores deixando a profissão ou se isolando em casa porque eles mesmos têm o coronavírus.

Embora contar o número de pacientes no hospital ou na UTI seja simples, nem sempre é fácil determinar se uma pessoa está no hospital “com” ou “para” COVID.

As hospitalizações positivas para COVID específicas são claramente incidentais – uma pessoa em um acidente de carro ou uma criança que quebra um braço ao cair de um balanço.

No entanto, como o coronavírus pode afetar vários órgãos, incluindo o coração, pulmões, rins, pele e cérebro, bem como causar coagulação do sangue, o COVID-19 pode aparecer de várias maneiras.

Em um 4 de janeiro Twitter fio, Dr. Ashish Jha, reitor da Escola de Saúde Pública da Brown University, deu o exemplo de um homem de 86 anos com doença renal que teve COVID-19 com febre e dor de garganta.

“Dois dias de febre o deixaram desidratado [and] entrar em insuficiência renal aguda”, escreveu Jha. “Seu COVID está ‘melhor’, mas ele está no hospital com insuficiência renal. Ele foi internado por COVID? Não. Com COVID? Sim.”

Enquanto alguns médicos podem classificar esse paciente como um paciente incidental de COVID-19, outros podem argumentar que o homem não teria insuficiência renal se não fosse pela infecção por coronavírus.

“Muitos pacientes se apresentam para uma investigação de sintomas incomuns, incluindo aqueles relacionados a diarreia/enterite ou coagulação sanguínea/sintomas vasculares”, Dr. Howard Forman, professor da Escola de Medicina de Yale, escreveu em Twitter.

“Esses [cases] estão sendo chamados de ‘acidentais’ e simplesmente não sabemos qual contribuição o COVID está fazendo, mas provavelmente é significativo ”, escreveu Forman.

“Alguns pacientes são admitidos com acidente vascular cerebral típico ou infarto do miocárdio [heart attack], e estes são quase sempre chamados de ‘acidentais’, e podem muito bem ser”, continuou ele. “Mas nos temos evidência forte para apoiar maior risco para esses distúrbios em pacientes com teste positivo para COVID”.

Outra questão é o que acontece quando um paciente positivo para coronavírus admitido por outra condição médica desenvolve COVID-19 ou complicações de sua infecção enquanto está no hospital?

Eles são movidos de uma categoria para outra? Ou deveria haver uma terceira categoria para esses pacientes?

Devido à necessidade de clareza, alguns médicos pediram aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) que desenvolvessem uma definição padrão de hospitalizações acidentais por COVID-19, semelhante às diretrizes da agência para outros tipos de dados de saúde.

Isso pode ajudar a tornar os dados divulgados pelos departamentos de saúde estaduais e locais mais precisos e significativos.

Também pode reduzir parte da polarização que já está acontecendo em torno de hospitalizações acidentais por COVID-19 – com algumas pessoas usando esses casos como “evidência” de que o Omicron é “leve”.

Embora a maioria das pessoas vacinadas – e especialmente aquelas vacinadas e reforçadas – estejam bem protegidas contra doenças graves causadas pelo Omicron, os não vacinados ainda estão em risco.

Durante o surto atual, as pessoas não vacinadas têm uma maior risco de hospitalização e morte devido ao COVID-19 do que os vacinados.

“Encorajamos todos que são elegíveis a serem vacinados e reforçados, pois esta é a melhor maneira de prevenir hospitalização e doenças graves”, disse Lundstrom. “O mascaramento e o distanciamento físico também adicionam proteção em camadas além do reforço da vacina”.



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