A COVID-19 se tornará uma doença sazonal? O que sabemos agora

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Quanto tempo teremos que usar máscaras? Talvez por um tempo, como dizem os especialistas, COVID-19 provavelmente pode se tornar uma doença sazonal. Getty Images
  • Uma nova pesquisa sugere que COVID-19 pode evoluir para uma doença sazonal uma vez que a imunidade de rebanho seja alcançada.
  • Alguns especialistas, porém, dizem que a imunidade coletiva pode ser difícil de obter.
  • Eles dizem que a vacina é a melhor maneira de obter imunidade em toda a comunidade.
  • Eles também observam que é importante desenvolver tratamentos para COVID-19, bem como uma vacina para ajudar a preveni-lo.

Dr. Howard Forman atua na área de saúde pública há 22 anos.

Forman é professor da Universidade de Yale em Connecticut e leciona saúde pública. Ele também dirige o Currículo de Saúde de Yale e trabalhou como bolsista de políticas de saúde no Senado dos Estados Unidos.

Mas ele nunca viu nada parecido COVID-19.

Rastreando os dados durante a pandemia, Forman disse que os cientistas ainda estão aprendendo como esse vírus irritante funciona.

“Sabemos muito pouco”, disse Forman, que também é radiologista de emergência / trauma.

“Precisamos absorver o máximo que pudermos e tomar as melhores decisões usando essas informações”, disse ele à Healthline. “Vamos aprender muitas lições com este surto e não devemos ser tolos o suficiente para pensar que temos todas as respostas agora.”

O caso em questão é um novo COVID-19 revisão de pesquisa publicado hoje na revista Frontiers in Public Health.

A revisão sugere que COVID-19 provavelmente se tornará sazonal em países com climas temperados.

No entanto, os pesquisadores observam que isso acontecerá somente depois que a imunidade coletiva for alcançada – o que pode levar anos.

Até lá, o COVID-19 continuará a circular ao longo das estações, afirmam os autores.

Dr. Hassan Zaraket |, professor assistente da Universidade Americana de Beirute, no Líbano, e autor sênior do estudo, disse que essas conclusões destacam a importância das medidas de saúde pública para controlar o vírus.

Os autores afirmam: “O público precisará aprender a conviver com isso e continuar praticando as melhores medidas de prevenção, incluindo o uso de máscaras, distanciamento físico, higiene das mãos e prevenção de reuniões”.

Forman contesta as conclusões da revisão, que foram apresentadas em maio e publicadas hoje.

“Acho que os autores escreveram e opinaram em um momento difícil. Não vimos quase nenhum surto absoluto ”, disse Forman.

“Então, o Brasil começou a melhorar porque o inverno começou? Ou porque eles agiram? A Índia está piorando porque está quente ou porque o verão está chegando ao fim? Os surtos na Itália e na Espanha sugerem que surtos ruins podem começar durante a pior parte do inverno e também durante o pico do verão ”, disse ele.

“Acho que precisamos de mais tempo e mais dados para tirar conclusões sobre esse coronavírus em particular”, acrescentou Forman.

As coisas mudam rapidamente com o COVID-19 conforme os cientistas aprendem mais.

“Acho que todos nós precisamos ser humildes”, disse Forman. “Eu estava na faculdade de medicina quando começou a crise da AIDS. Sou irmão de um sobrevivente da rubéola congênita. As doenças infecciosas moldaram minha vida dessas e de outras maneiras. ”

“Concordo com o Dr. Forman que esta ainda é uma pandemia contínua”, disse Zaraket ao Healthline. “Assim, embora tenhamos aprendido muito sobre a SARS-CoV-2 e sua doença, ainda existem muitas coisas desconhecidas.”

Zaraket também concordou que o clima atualmente parece estar “desempenhando um papel mínimo na circulação do SARS-CoV-2, como fica evidente pela segunda onda de doenças que os países enfrentam no hemisfério norte, apesar do verão. Isso, atribuímos ao fato de a população permanecer em grande parte suscetível ao vírus, que pode se espalhar facilmente, superando as condições climáticas ”.

Mas Zaraket acrescentou que os cientistas concordam que a imunidade coletiva reduzirá a transmissão do vírus, “e isso, sugerimos, tornará a doença mais sujeita a mudanças sazonais”.

Embora o SARS-CoV-2 seja uma nova cepa, Zaraket disse: “Ele compartilha propriedades semelhantes com outros coronavírus do resfriado comum, incluindo a cepa HKU1 que pertence à mesma linhagem – beta coronavírus”.

“As razões pelas quais acreditamos que o SARS-CoV-2 continuará a circular mesmo após o desenvolvimento da imunidade coletiva incluem a propensão do vírus a sofrer mutação e escapar da imunidade”, acrescentou. “As vacinas não serão 100 por cento eficazes, a imunidade diminuirá com o tempo e reinfecções, embora ainda raras, ocorrem”.

Na verdade, ele continuou, “foi demonstrado que as reinfecções ocorrem com frequência com outras cepas de coronavírus sazonais”.

Zaraket explicou que o artigo do jornal “não é uma pesquisa primária, mas um artigo de revisão baseado no que se sabe” sobre a sazonalidade dos vírus respiratórios e as propriedades do SARS-CoV-2 e COVID-19.

Ele disse que o vírus se tornará sazonal, “mas somente depois que a imunidade coletiva for alcançada, o que deverá reduzir a taxa de transmissão do vírus”.

Zaraket disse que a Food and Drug Administration espera que uma vacina COVID-19 proteja pelo menos 50 por cento das pessoas vacinadas de uma infecção ou doença grave.

“Assim, podemos ter vacinas com eficácia moderada sendo aprovadas, mas elas ainda ajudariam a mitigar a pandemia”, disse Zaraket.

Dr. Robert Turner Schooley, especialista em doenças infecciosas e professor de medicina da Universidade da Califórnia em San Diego, prevê que o vírus provavelmente será mais prevalente no inverno.

Ele disse ao Healthline que há duas razões para isso.

“Em primeiro lugar, à medida que as pessoas se movem dentro de casa, é altamente provável que haja mais contato humano desmascarado em ambientes nos quais o vírus pode passar de humano para humano em ambientes onde os aerossóis se acumulam”, disse Schooley.

“Em segundo lugar, como os cientistas de aerossol dirão, os aerossóis e as gotículas secam muito mais rapidamente em condições de baixa umidade, como aquelas encontradas em ambientes internos com aquecimento”, observou ele.

“Quando a umidade dos aerossóis é prejudicial, as partículas individuais se tornam mais leves e persistem no ar por mais tempo, proporcionando-lhes mais tempo para passar de pessoa para pessoa”, disse ele.

Schooley explicou que a “sazonalidade” ficará mais evidente quando houver imunidade suficiente na comunidade para reduzir substancialmente a transmissão em condições de exposição menos intensa.

“Com os níveis extremamente baixos de imunidade no momento, o vírus encontra facilmente pessoas sem imunidade para infectar em condições de verão”, disse ele.

Outro fator a considerar, disse Schooley, é que a imunidade a esse vírus diminui rapidamente e os relatos crescentes de reinfecção estão aparecendo conforme a primeira onda de infecções da primavera de 2020 fica ainda mais para trás.

“Este vírus está, portanto, se comportando como cada um dos outros três coronavírus comuns que estão presentes na população humana por várias centenas de anos ou mais”, disse ele.

“À medida que a imunidade de infecções anteriores diminui, os indivíduos se tornam mais suscetíveis à reinfecção”, disse ele. “Quando um número suficiente de pessoas na população se torna suficientemente suscetível, uma nova onda de infecções se espalha pela população.”

Schooley explicou que outros coronavírus, como as cepas OC43 e 229, causam “doenças relativamente triviais” e a população humana vê ondas varrerem uma grande fração da população durante cada ciclo de 3 a 4 anos.

A imunidade da população como um todo é efetivamente reforçada a cada onda.

O que a imunização fará para modificar as taxas de infecção depende da eficácia das vacinas introduzidas na população humana, tanto da perspectiva de eficácia de curto quanto de longo prazo, disse Schooley.

“Vimos a imunidade natural diminuir rapidamente o suficiente para que as pessoas sejam reinfectadas em alguns meses. Há poucos motivos para acreditar em qualquer coisa, exceto que nossas primeiras gerações de vacinas serão mais eficazes do que a infecção natural para induzir imunidade forte e durável ”, disse ele.

Para o futuro previsível, Schooley previu: “Precisamos estar cientes de que este vírus estará à espreita sobre nossos ombros e, muito provavelmente, precisaremos usar máscaras, distanciamento social e outras medidas para prevenir surtos e recrudescência à medida que agora estão vendo em Europa e outras partes do mundo conforme as pessoas retornam aos níveis de interação pré-SARS-CoV-2. ”

Forman disse que, embora os cientistas sejam diferentes, é importante ter discussões abertas, especialmente quando se trata de questões mal compreendidas, como imunidade coletiva.

É um termo que é muito utilizado atualmente. Mas o que exatamente é imunidade de rebanho?

É o que ocorre quando uma porcentagem grande o suficiente de pessoas em uma comunidade se torna imune a uma doença infecciosa para impedir que a doença se espalhe.

Isso só pode acontecer por meio da vacinação generalizada contra a doença ou quando muitas pessoas contraem a doença e, com o tempo, adquirem imunidade a ela.

A imunidade do rebanho, entretanto, é apoiada por pelo menos uma pessoa de alto escalão na Casa Branca.

Scott W. Atlas, um membro sênior da Instituição Hoover da Universidade de Stanford e ex-chefe de neurorradiologia do Centro Médico da Universidade de Stanford, é um dos mais novos conselheiros médicos do presidente Trump.

Ele teria adotado a imunidade coletiva como estratégia para combater a pandemia.

Atlas e a Casa Branca negaram que apóiam a imunidade coletiva, mas ele supostamente contou Fox News em junho que “espalhou-se desinformação” sobre a imunidade coletiva.

“A realidade é que quando uma população tem um número suficiente de pessoas infectadas, e como essas pessoas não têm problemas com a infecção, isso não é um problema. Isso não é uma coisa ruim ”, disse ele.

Então, em julho, Atlas contou Fox News Radio: “Quando você isola todos, incluindo todas as pessoas saudáveis, você está prolongando o problema porque está evitando a imunidade da população. Grupos de baixo risco de contrair a infecção não são um problema. Na verdade, é positivo. ”

Atlas supostamente queria que os Estados Unidos fizessem essencialmente o que a Suécia fez, que não foi ordenar nenhum bloqueio ou fechar muitas escolas e empresas.

Mas Esforço da Suécia para obter imunidade coletiva falhou. A Suécia está agora entre os países per capita mais infectados do mundo.

A maioria dos cientistas entrevistados para esta história concordou que a busca pela imunidade coletiva nos Estados Unidos teria permitido que o vírus se transmitisse à maior parte da população, e centenas de milhares, talvez milhões, teriam morrido.

Schooley disse à Healthline que medicamentos seguros e eficazes também podem ter um impacto sobre este vírus.

“Um progresso significativo está sendo feito na frente das drogas”, disse ele. “E deve ser lembrado que é uma combinação de terapia medicamentosa e mudanças comportamentais que converteu o HIV de uma doença que conhecíamos no início e em meados da década de 1980, até o presente, quando está razoavelmente bem contido em lugares onde o acesso à terapia anti-retroviral é desimpedido. ”

Schooley acrescentou que as drogas de longa ação e biodisponíveis por via oral “podem muito bem ter um grande impacto na epidemiologia e na morbidade e mortalidade da SARS-CoV-2, e devemos investir em seu desenvolvimento com a mesma paixão que fazemos com as vacinas”.

Mas vacinas e medicamentos não são a mesma coisa.

As vacinas são administradas a pessoas que não tiveram uma doença em um esforço para induzir uma resposta imunológica a um patógeno – bactéria, vírus ou parasita – para que sejam menos propensas a contraí-lo ou adoecer se forem expostas ao agente infeccioso em questão.

Geralmente, os medicamentos são administrados a pessoas que já têm uma doença ou um vírus para ajudá-las a se recuperar.

“Existem raras exceções”, disse Schooley. “Alguns medicamentos, como antibióticos, são usados ​​para prevenir infecções, mas isso é muito menos comum do que administrá-los para tratar pessoas que já estão infectadas.”

No caso do HIV, concluiu Schooley, “não temos vacinas eficazes, mas temos medicamentos que usamos para prevenir a infecção. O mesmo pode ser verdadeiro para o SARS-CoV-2 se o desenvolvimento da vacina parar. ”


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