A ciência simples por trás do trabalho das máscaras

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Uma quantidade crescente de evidências nos mostra por que usar máscaras faciais é uma das coisas mais eficazes que podemos fazer para impedir a disseminação do COVID-19. Getty Images
  • O CDC continua aconselhando o uso de máscaras para evitar a propagação do COVID-19.
  • As máscaras funcionam criando uma barreira física à propagação de gotículas respiratórias contendo vírus.
  • Evidências crescentes apóiam sua eficácia.
  • Enquanto muitos americanos se opõem ao uso de máscaras, especialistas dizem que suas preocupações são infundadas.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) continuam aconselhando fortemente o uso de máscaras para impedir a transmissão do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19.

Em 14 de julho de 2020, o diretor do CDC, Dr. Robert Redfield, disse em um Comunicado de imprensa: “Os revestimentos de pano são uma das armas mais poderosas que temos para retardar e impedir a propagação do vírus – principalmente quando usados ​​universalmente em ambientes comunitários.”

Embora essas recomendações tenham recebido algum ceticismo entre o público, as evidências científicas continuam mostrando que as máscaras funcionam.

Quanto às razões, os especialistas dizem que a ciência é bastante simples.

Pensa-se que a transmissão do coronavírus ocorre através de gotículas respiratórias que são liberadas quando as pessoas falam, espirram ou falam, de acordo com Dr. MeiLan Han, professor de medicina na divisão de cuidados pulmonares e críticos da Universidade de Michigan.

Se essas gotículas caírem na boca ou no nariz das pessoas próximas ou forem inaladas nos pulmões, uma pessoa pode contrair o vírus.

As máscaras criam uma barreira física que captura essas gotículas e impede que elas se espalhem o mais próximo possível do ar circundante.

Han disse que as máscaras se tornam ainda mais importantes porque uma proporção significativa de pessoas que recebem COVID-19 não apresenta sintomas ou há um atraso antes que os sintomas apareçam.

Estudos mostram, no entanto, que essas pessoas ainda podem transmitir o vírus para as pessoas ao seu redor.

Os dados sugerem que o uso de revestimentos faciais pode ajudar a limitar a propagação da doença por esses indivíduos assintomáticos e pré-sintomáticos, disse Han.

Na edição de 14 de julho de 2020 do Journal of American Medical Association (JAMA), os autores de um peça editorial disse que “chegou a hora” de usar máscara universal.

Em apoio à sua opinião, eles apontaram para dois estudos de caso que foram publicados no mesmo dia.

o primeiro estudo mostraram que uma política universal de uso de máscaras em um sistema hospitalar de Boston reduzia a transmissão do SARS-CoV-2.

Antes da instituição da política de máscara, novos casos entre os profissionais de saúde que tinham contato direto ou indireto com o paciente estavam aumentando exponencialmente.

Depois que a política foi posta em prática, no entanto, a proporção de profissionais de saúde sintomáticos que deram positivo para COVID-19 “declinou constantemente”, segundo o relatório.

O editorial também falou sobre um relatório no Relatório Semanal de Morbidez e Mortalidade (MMWR) do CDC, que mostrou que o uso de uma máscara parecia impedir dois cabeleireiros de Missouri de espalhar a doença a seus clientes.

Os dois estilistas continuaram atendendo os clientes por vários dias após o desenvolvimento dos sintomas, mas usavam máscaras faciais de acordo com as normas do governo local. Noventa e oito por cento de seus clientes também usavam máscaras.

Dos 139 clientes que os estilistas viram antes de serem diagnosticados, nenhum desenvolveu sintomas de COVID-19 durante o período de acompanhamento. Nenhum de seus contatos secundários também desenvolveu sintomas.

Além disso, dos 67 clientes que concordaram em fazer o teste, nenhum foi positivo para o vírus.

Apesar das evidências científicas que sustentam o uso de máscaras, muitos americanos expressaram objeções ao seu uso.

Nós perguntamos Dr. Vinisha Amin, médico de medicina hospitalar da Universidade de Maryland Upper Chesapeake Health para combater algumas das preocupações e mitos mais mal informados que estão sendo disseminados no momento.

1. Máscaras não funcionam

“Vamos desintegrar esse mito!” disse Amin. “As máscaras são úteis e eficazes para proteger você e seus entes queridos do vírus”.

“Há uma infinidade de dados científicos e pesquisas para ajudar a solidificar esta recomendação”, acrescentou.

“No mundo científico, a medicina baseada em evidências tem precedência e devemos confiar em nossos médicos e na comunidade científica quando fazem essas recomendações, uma vez que são para a sua segurança médica / de saúde dos seus entes queridos”, disse Amin.

2. Eles são tão desconfortáveis ​​de usar

“Isso significa que você tentou apenas uma máscara e desistiu rapidamente de encontrar uma que funcione bem”, disse Amin.

“Sim, eles podem criar umidade, mas nessa situação, use uma máscara de material de algodão que seja um material mais respirável que o poliéster”, ela aconselhou.

“Sim, eles podem machucar seus ouvidos. Nessa situação, encontre uma máscara em que o elástico que envolve a orelha é coberto por um pano ou um elástico mais macio que não irrite a pele “, disse ela.

“Sim, eles embaçam óculos. Eu tenho o mesmo problema ”, acrescentou. “Nessa situação, coloque seus óculos sobre a máscara na ponte do nariz para ajudar a manter a máscara no lugar e também para atenuar a névoa sob os óculos”.

3. Estou preocupado com a formação de dióxido de carbono e me deixando doente

“Não existe absolutamente nenhum raciocínio científico que apóie a alegação de que há acúmulo de dióxido de carbono devido a máscaras”, disse Amin.

“Profissionais da área de saúde, como médicos e cirurgiões, utilizam máscaras mais apertadas e impenetráveis ​​há décadas, mas ainda podemos respirar através delas”, disse ela.

Ela continuou: “As máscaras permitem que o oxigênio penetre tão facilmente quanto permitem que o dióxido de carbono penetre”.

4. Não estou em alto risco

Amin reconheceu que as pessoas mais vulneráveis ​​são aquelas com condições comórbidas ou imunocomprometidas.

Ela observou, no entanto, que “embora você esteja saudável e em boa forma, você pode nem estar ciente de que adquiriu o vírus e pode estar lançando altas cargas virais para seus entes vulneráveis ​​em casa”.

“Todos nós somos co-dependentes um do outro para o nosso bem-estar e saúde como comunidade”, explicou ela.

Há evidências crescentes de que as máscaras funcionam para impedir a propagação do COVID-19.

O Masks funciona de uma maneira muito simples, capturando as gotículas que contêm vírus que emitimos quando falamos, tossimos ou espirramos.

Embora o princípio por trás das máscaras seja simples, eles são uma parte muito importante para conter a doença.

Especialistas dizem que funcionam melhor quando todos cooperamos e os usamos.


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