A capacidade para a linguagem evoluiu pelo menos 30 milhões de anos atrás, os cientistas acreditam

A capacidade para a linguagem evoluiu em algum lugar entre 30 e 40 milhões de anos atrás, acreditam os cientistas.

Pensa-se que os blocos de construção da linguagem começaram a tomar forma com a chegada do Homo sapiens anatomicamente moderno, há cerca de 200.000 anos.

Mas os pesquisadores dizem que a capacidade de entender as relações entre as palavras em uma frase – uma base fundamental no processamento da linguagem – pode ter vindo do último ancestral comum de macacos, macacos e humanos.

O professor Simon Townsend da University of Warwick, que liderou o estudo publicado na Science Advances, disse: “Isso indica que essa característica crítica da linguagem já existia em nossos ancestrais primatas, sendo anterior à evolução da própria linguagem em pelo menos 30-40 milhões anos.”

O professor Townsend e seus colegas examinaram as habilidades de processamento da linguagem em chimpanzés, humanos e saguis – um macaco brasileiro.

Os pesquisadores queriam ver como os primatas processam as relações entre tons individuais em uma sequência de sons – bem como as palavras em uma frase.

Eles fizeram isso olhando para palavras que estão próximas umas das outras – conhecidas como dependência adjacente – assim como palavras que estão distantes umas das outras – conhecidas como dependência não adjacente.

Essas semelhanças notáveis ​​entre macacos, macacos e humanos indicam que o processamento de dependência não adjacente, um facilitador cognitivo crucial da linguagem, é uma característica ancestral que evoluiu pelo menos (cerca de) 40 milhões de anos antes da própria linguagem

A equipe disse que ser capaz de processar relações entre palavras em uma frase é uma das principais habilidades cognitivas que sustentam a linguagem.

Um exemplo que deram que destacou esse fenômeno foi a frase: “O cachorro que mordeu o gato fugiu”.

Nesta frase, entende-se que foi o cão que fugiu e não o gato, resultado de poder processar a relação entre a primeira e a última frase.

O Dr. Stuart Watson, da Universidade de Zurique, acrescentou: “A maioria dos animais não produz dependências não adjacentes em seus próprios sistemas de comunicação natural, mas queríamos saber se eles podem, no entanto, ser capazes de entendê-los.”

Para este estudo, os pesquisadores criaram “gramáticas artificiais” – onde sequências compostas de sons sem sentido em vez de palavras foram usadas para examinar as habilidades dos assuntos de teste para processar as relações entre os sons.

Eles descobriram que todas as três espécies eram prontamente capazes de processar as relações entre os elementos sonoros adjacentes e não adjacentes.

Isso significava que os macacos e macacos eram capazes de rastrear as relações entre os sons da mesma forma que os humanos, mostrando que essa habilidade é anterior à evolução da própria linguagem em milhões de anos.

Os autores do estudo escreveram: “Essas semelhanças notáveis ​​entre macacos, macacos e humanos indicam que o processamento de dependência não adjacente, um facilitador cognitivo crucial da linguagem, é uma característica ancestral que evoluiu pelo menos (cerca de) 40 milhões de anos antes da própria linguagem.”


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