A Apple uma vez ameaçou banir o Facebook devido a preocupações com o abuso de empregadas domésticas no Oriente Médio


A Apple ameaçou retirar o Facebook e o Instagram de sua loja de aplicativos há dois anos devido a preocupações sobre a plataforma ser usada como ferramenta para negociar e vender empregadas domésticas no Oriente Médio, mostram documentos.

Depois de prometer publicamente reprimir, o Facebook reconheceu em documentos internos obtidos pela Associated Press (AP) que estava “subestimando a atividade abusiva confirmada” que viu empregadas filipinas reclamarem no site de mídia social de terem sido abusadas.

A Apple cedeu e o Facebook e o Instagram permaneceram na app store.

Mas a repressão do Facebook parece ter tido um efeito limitado.

Ainda hoje, uma busca rápida por “khadima”, ou “empregadas” em árabe, trará relatos com fotos posadas de africanos e sul-asiáticos com idades e preços listados ao lado de suas imagens.

Isso mesmo quando o governo das Filipinas tem uma equipe de trabalhadores que não faz nada além de vasculhar as postagens do Facebook todos os dias para tentar proteger os desesperados candidatos a emprego de gangues de criminosos e recrutadores inescrupulosos que usam o site.

Embora o Oriente Médio continue sendo uma fonte crucial de trabalho para mulheres na Ásia e na África que esperam sustentar suas famílias em casa, o Facebook reconheceu que alguns países da região têm questões de direitos humanos “especialmente flagrantes” no que diz respeito à proteção dos trabalhadores.

“Em nossa investigação, as trabalhadoras domésticas frequentemente reclamaram com suas agências de recrutamento de estarem trancadas em suas casas, passando fome, forçadas a estender seus contratos indefinidamente, não remuneradas e repetidamente vendidas a outros empregadores sem seu consentimento”, dizia um documento do Facebook.

“Em resposta, as agências geralmente lhes diziam para serem mais agradáveis”.

O relatório acrescentou: “Também encontramos agências de recrutamento dispensando crimes mais graves, como agressão física ou sexual, em vez de ajudar as trabalhadoras domésticas”.

Em um comunicado à AP, o Facebook disse que leva o problema a sério, apesar da disseminação contínua de anúncios explorando trabalhadores estrangeiros no Oriente Médio.

“Proibimos a exploração humana em termos inequívocos”, disse o Facebook.

“Há muitos anos combatemos o tráfico humano em nossa plataforma e nosso objetivo continua sendo impedir que qualquer pessoa que queira explorar outras pessoas tenha um lar em nossa plataforma.”

Esta história, junto com outras publicadas na segunda-feira, é baseada em divulgações feitas à Securities and Exchange Commission e fornecidas ao Congresso de forma redigida pelo consultor jurídico da ex-funcionária do Facebook que se tornou denunciante Frances Haugen.

As versões editadas foram obtidas por um consórcio de meios de comunicação, incluindo a AP.

Como um todo, o tesouro de documentos mostra que o tamanho e a base de usuários assustadores do Facebook em todo o mundo – um fator-chave em sua rápida ascensão e avaliação de quase um trilhão de dólares – também prova ser sua maior fraqueza na tentativa de policiar atividades ilícitas, como como a venda de drogas e suspeitas de abusos de direitos humanos e trabalhistas em seu site.

Os ativistas dizem que o Facebook, com sede em Menlo Park, Califórnia, tem a obrigação e provavelmente os meios para reprimir totalmente os abusos que seus serviços facilitam, já que ganha dezenas de bilhões de dólares por ano.

“Embora o Facebook seja uma empresa privada, quando você tem bilhões de usuários, você é efetivamente como um estado e, portanto, tem responsabilidades sociais de fato, goste ou não”, disse Mustafa Qadri, diretor executivo da Equidem Research, que estuda o trabalho migrante.

“Esses trabalhadores estão sendo recrutados e indo para locais para trabalhar como o Golfo, o Oriente Médio, onde praticamente não há regulamentação adequada sobre como eles são recrutados e como são tratados quando acabam nos locais onde trabalham. Então, quando você coloca essas duas coisas juntas, realmente, é uma receita para o desastre. ”

Mary Ann Abunda, que trabalha com um grupo não governamental de bem-estar dos trabalhadores filipinos chamado Sandigan, no Kuwait, também alertou sobre o perigo que o local pode representar.

“O Facebook realmente tem duas faces agora”, disse Abunda.

“Sim, como anuncia, está conectando as pessoas, mas também se tornou um paraíso de pessoas sinistras e sindicatos que esperam seu momento de fraqueza para atacar você.”

O Facebook, assim como ativistas de direitos humanos e outros preocupados com o trabalho em todo o Oriente Médio, apontou para o chamado sistema “kafala” que prevalece em muitos dos países da região.

Sob esse sistema, que permitiu às nações importar mão-de-obra estrangeira barata da África e do Sul da Ásia à medida que o dinheiro do petróleo inchava suas economias no início da década de 1950, os trabalhadores têm sua residência vinculada diretamente ao seu empregador, seu patrocinador ou “kafeel”.

Embora os trabalhadores possam encontrar emprego nesses acordos que lhes permitem enviar dinheiro de volta para casa, patrocinadores inescrupulosos podem explorar seus trabalhadores, que muitas vezes não têm outro recurso legal.

Histórias de trabalhadores tendo seus passaportes apreendidos, trabalhando sem parar, sem pausas, e não sendo pagos adequadamente, há muito obscurecem grandes projetos de construção, seja a Expo 2020 de Dubai ou a próxima Copa do Mundo Fifa 2022 do Catar.

Enquanto os países do Golfo Árabe, como os Emirados Árabes Unidos e o Catar, insistem que melhoraram as condições de trabalho, outros, como a Arábia Saudita, ainda exigem que os empregadores aprovem a saída de seus trabalhadores do país.

Enquanto isso, empregadas domésticas e empregadas domésticas podem correr ainda mais risco por viverem sozinhas com famílias em casas particulares.

Nos documentos vistos pela AP, o Facebook reconhece estar ciente das condições de exploração de trabalhadores estrangeiros e do uso do Instagram para comprar e trocar empregadas online antes mesmo de uma reportagem de 2019 do serviço árabe da BBC sobre a prática no Oriente Médio.

Essa reportagem da BBC gerou a ameaça da Apple, com sede na Califórnia, de remover os aplicativos, citando exemplos de fotos de empregadas domésticas e seus detalhes biográficos que aparecem online, de acordo com os documentos.

Os engenheiros do Facebook descobriram que quase três quartos de todas as postagens problemáticas, incluindo a exibição de empregadas em vídeos e capturas de tela de suas conversas, ocorreram no Instagram.

Os links para sites de vendas domésticas afetaram predominantemente o Facebook.

Mais de 60% do material veio da Arábia Saudita, com cerca de um quarto vindo do Egito, de acordo com a análise de 2019 do Facebook.

Em nota à AP, o Ministério de Recursos Humanos e Desenvolvimento Social da Arábia Saudita disse que o reino “se posiciona firmemente contra todos os tipos de práticas ilegais no mercado de trabalho” e que todos os contratos de trabalho devem ser aprovados pelas autoridades.

Enquanto mantinha contato com as Filipinas e outras nações sobre questões trabalhistas, o ministério disse que o Facebook nunca havia entrado em contato com ele sobre o problema.

“Obviamente, anúncios ilegais postados em plataformas de mídia social tornam mais difícil rastrear e investigar”, disse o ministério.

A Arábia Saudita planeja “uma grande campanha de conscientização pública” em breve, bem como sobre as práticas de recrutamento ilegal, acrescentou o ministério.

O Egito não respondeu aos pedidos de comentários.



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