5 tipos de embalagens ecológicas para alimentos (e 3 para evitar)


Aproximadamente 60% de todos os plásticos produzidos em todo o mundo são usados ​​para embalagens de alimentos (1).

Isso significa que dos 380 milhões de toneladas de plásticos produzidos em 2015, 228 milhões de toneladas foram apenas embalagens de alimentos (1, 2).

Devido aos efeitos ambientais e à saúde humana das embalagens plásticas não degradáveis, muitas pessoas estão lutando para reduzir drasticamente a produção de plástico e aumentar a reciclagem – além de promover embalagens de alimentos mais sustentáveis.

Este artigo explica a necessidade de embalagens ecológicas para alimentos, lista 5 tipos para experimentar e indica alguns para evitar.

Preocupações particulares em torno dos plásticos incluem seu acúmulo nos oceanos e aterros sanitários, a geração de micro e nanoplásticos e a exposição humana a toxinas quando os produtos químicos nas embalagens de alimentos são transferidos para os alimentos.1, 3).

Além dos produtos químicos que são usados ​​intencionalmente para produzir plásticos, muitas substâncias adicionadas não intencionalmente (NIAS) são encontradas em embalagens de alimentos. Esses produtos químicos apresentam toxicidade e desregulador endócrino riscos em humanos (1, 3).

No entanto, alternativas de embalagens ecologicamente corretas estão se tornando cada vez mais difundidas.

Essas embalagens de alimentos ecologicamente corretas geralmente usam bioplásticos sustentáveis ​​e extratos à base de plantas, como trigo, madeira e bambu, que são biodegradáveis, reutilizáveis ​​e livres de produtos químicos perigosos.4, 5, 6, 7).

Embora também tenham demonstrado conter produtos químicos e NIAS, estudos demonstram que o movimento de produtos químicos em alimentos e seu corpo é muito menor com embalagens ecológicas do que com plásticos, tornando-os mais seguros para o meio ambiente e a saúde humana (3, 7, 8).

A exposição a produtos químicos em embalagens de alimentos é inevitável, mas os esforços para reduzir a transferência desses produtos químicos para os alimentos são vitais para a saúde humana.3).

resumo

As embalagens plásticas de alimentos apresentam inúmeros riscos ambientais e de saúde pública, incluindo o acúmulo nos oceanos e a interrupção do sistema endócrino. Felizmente, as alternativas ecológicas estão em ascensão.

Aqui estão 5 opções de embalagens de alimentos ecologicamente corretas que são melhores para o planeta – e sua saúde.

1. Recipientes de vidro

O vidro tem uma infinidade de usos e benefícios para a vida diária.

É um material reutilizável, reciclável e durável que também é fácil de limpar e usar como embalagem transportável de alimentos. Os recipientes de vidro para alimentos e bebidas incluem garrafas de água e caixas de bento (9).

No entanto, as tampas de vidro não são à prova de vazamentos, tornando-as ideais para recipientes portáteis para levar para o trabalho, escola ou passeio.

Portanto, a maioria desses recipientes de alimentos de vidro transportáveis ​​usa tampas de plástico com trava de silicone ou tampas de bambu que funcionam como tábuas de corte portáteis.

Certifique-se de escolher tampas livres de bisfenol-A (BPA), um conhecido desregulador endócrino que desempenha um papel na infertilidade masculina e feminina e no desenvolvimento de tumores.10).

A menos que sejam quebrados, esses recipientes têm uma vida útil 3,5 vezes maior que os plásticos e podem ser reciclados quando descartados, reduzindo o impacto ambiental negativo dos plásticos (11).

2. Aço inoxidável

O aço inoxidável de qualidade alimentar é durável, livre de ferrugem e resistente ao calor, tornando-o uma escolha segura para armazenamento de alimentos. Também é reutilizável e reciclável.

As lancheiras bento de aço inoxidável estão amplamente disponíveis, mas a maioria dos produtos usa silicone para torná-las livres de vazamentos, seja por meio de uma vedação de silicone com grampos de aço bloqueáveis ​​ou tampas de silicone coloridas, sem BPA e seguras para alimentos.

Frascos de armazenamento de vidro com aço inoxidável, tampas herméticas para manter alimentos a granel como farinhas, grãos e especiarias oferecem o melhor dos dois mundos.

3. Bambu

O bambu é biodegradável e possui muitas características desejáveis ​​para embalagens de alimentos, pois é durável e resistente ao calor (12).

As embalagens de alimentos contendo bambu incluem frascos de vidro de bancada com tampas de bambu, lancheiras portáteis sem plástico com tampas de bambu, caixas de pão de bambu e tigelas de bambu.

Tenha em mente que recipientes de alimentos feitos de bambu ou outras fibras vegetais são menos duráveis ​​do que vidro ou aço inoxidável e se desgastam mais facilmente.

4. Lembre-se de arroz

A casca de arroz é um subproduto da cultura do arroz de baixo custo, renovável e biodegradável (13).

Em um estudo, a casca de arroz mostrou ter propriedades bioadsorventes, o que significa que absorve poluentes do ambiente circundante.13).

Os produtos feitos a partir deste composto incluem lancheiras seláveis ​​e tigelas inquebráveis.

5. Filmes de gelatina

Os filmes de gelatina estão se tornando mais populares para embalagens de alimentos devido às suas propriedades não tóxicas, baixo custo e capacidade confiável de formação de filmes.14, 15, 16).

De acordo com a Food and Drug Administration (FDA), a gelatina é geralmente reconhecida como segura (GRAS) como aditivo alimentar.17).

Os filmes de gelatina são preenchidos com celulose antimicrobiana, que inibe o crescimento de patógenos comuns que causam doenças transmitidas por alimentos, Incluindo Staphylococcus aureus e E. coli. Esses enchimentos ativos tornam os filmes de gelatina alternativas mais seguras aos plásticos convencionais (15).

Celulose microcristalina (MCC) e nanocristais de celulose enxertados com resina (r-CNCs) são dois principais enchimentos para embalagens de gelatina para alimentos.

Resumo

Recipientes de vidro, aço inoxidável de qualidade alimentar, bambu, casca de arroz e filmes de gelatina cheios de celulose são algumas das embalagens de alimentos mais ecológicas do mercado.

Os plásticos convencionais contêm muitos aditivos, como estabilizantes, cargas, plastificantes, retardadores de chama e – mais recentemente – antimicrobianos (1, 5).

Esses produtos plásticos à base de petróleo não são biodegradáveis, o que significa que não se decompõem em substâncias naturais.

Em vez disso, eles se decompõem em fragmentos conhecidos como micro e nanoplásticos que contaminam o meio ambiente e ameaçam os ecossistemas naturais e a saúde humana (1, 2, 3, 8).

Embora esses aditivos possam produzir um produto plástico mais desejável que permita o armazenamento e transporte de alimentos, os produtos químicos que eles contêm levam à poluição e aumentam o risco de distúrbios endócrinos e câncer em humanos.1, 11, 18).

Aqui estão 3 plásticos à base de petróleo que você deve evitar.

1. Plásticos de uso único

Canudos, garrafas de bebidas, tampas de garrafas, copos de isopor e sacolas plásticas são os plásticos de uso único mais comuns, insustentáveis ​​e descartados de forma inadequada.

Os oceanos e as zonas costeiras são particularmente propensos aos danos causados ​​pelos plásticos descartáveis, como exemplificado pela Grande Mancha de Lixo do Pacífico — um acúmulo de detritos plásticos no Oceano Pacífico entre o Japão e o Havaí.

2. Plásticos com BPA

Bisfenol A (BPA) é um aditivo plastificante usado para fazer cloreto de polivinila (PVC), um material usado em muitos produtos plásticos (10).

O BPA não apenas se acumula no meio ambiente, mas também migra da embalagem dos alimentos para o próprio alimento. Quando ingerido, pode aumentar o risco de infertilidade, síndrome dos ovários policísticos (SOP) e outros distúrbios metabólicos (10).

3. Recipientes de plástico para viagem

O uso generalizado de recipientes descartáveis contribui para grandes quantidades de resíduos que levam à poluição e toxinas ambientais (19).

Resumo

É melhor evitar pessoalmente – e trabalhar para eliminar gradualmente – plásticos de uso único, embalagens contendo BPA e recipientes para viagem devido às suas consequências negativas para o meio ambiente e a saúde humana.

  • Escolha canudos reutilizáveis ​​de metal ou bambu no lugar de canudos de plástico descartáveis. As escovas de limpeza para canudos reutilizáveis ​​são indispensáveis ​​para a manutenção higiênica desses produtos. Alternativamente, os canudos de papel descartáveis ​​são biodegradáveis ​​e ecológicos.
  • Opte por garrafas de água reutilizáveis ​​não plásticas ou sem BPA e considere investir em uma escova de garrafa.
  • Use filtros de água em casa – filtros de torneira ou jarros com filtros – ajudam a reduzir o uso de garrafas plásticas de água de uso único.
  • Ignore os talheres na próxima vez que pedir comida para usar menos plástico de uso único. Em vez disso, use seus próprios utensílios.
  • Quando você precisar substituir os recipientes de alimentos, escolha recipientes de vidro em vez de plástico.
  • Procure produtos bioplásticos biodegradáveis ​​no lugar dos plásticos convencionais à base de petróleo.
  • Recicle embalagens plásticas apropriadas de alimentos para reduza sua pegada de carbono.
  • Lavar e reutilizar recipientes plásticos para alimentos, como Tupperware e sacolas plásticas com zíper, pode ajudar a reduzir seu impacto ambiental (11).
Resumo

Para reduzir o uso de plásticos descartáveis ​​à base de petróleo, escolha embalagens reutilizáveis ​​e use produtos feitos com metal, vidro ou materiais à base de plantas.

As seguintes empresas produzem embalagens de alimentos sustentáveis ​​e biodegradáveis.

BioPak

BioPak é uma empresa australiana que fabrica embalagens descartáveis ​​de alimentos ecologicamente corretas, baseadas em papel, a partir de árvores provenientes de plantações geridas de forma sustentável.

Os produtos incluem copos quentes, recipientes para viagem e talheres. Os produtos bioplásticos da empresa são feitos de papel, não de petróleo.

A empresa Robinette

A empresa Robinette é especializada em filme e papel reciclado pós-consumo que ajuda a criar uma economia circular na qual os materiais são reutilizados em vez de jogados fora, e foi aprovado pelo FDA.

Os produtos incluem stand-up pouches para salgadinhos e grãos, rolos laminados para embalagens e filme e papel impressos.

PrimeWare

PrimeWare é um distribuidor americano que fornece produtos descartáveis ​​ecologicamente corretos para estabelecimentos de food service.

Os produtos incluem recipientes de alimentos compostáveis, canudos de papel, copos quentes com tampas e utensílios de mesa (pratos, tigelas e bandejas).

Bolsa Eco

Bolsa Eco faz stand-up pouches sem plástico e à base de plantas que são compostáveis, o que significa que essas embalagens de alimentos se decompõem em material orgânico.

Este fabricante fornece bolsas resseláveis ​​para empresas de alimentos que vendem produtos como salsichas vegetarianas gourmet, tofu e vitaminas gomosas.

Marcas ecológicas

Marcas ecológicas é outra empresa americana que produz a Eco.bottle, uma garrafa compostável sustentável feita a partir de caixas recicladas.

resumo

Várias empresas se posicionaram contra os plásticos à base de petróleo e fornecem uma variedade de embalagens de alimentos ecologicamente corretas, sustentáveis ​​e biodegradáveis.

As embalagens de alimentos à base de petróleo se acumulam no meio ambiente e apresentam inúmeros riscos à saúde, incluindo distúrbios metabólicos e até Câncer.

Embora possa ser impossível evitar completamente esses plásticos, escolher embalagens de alimentos ecologicamente corretas que sejam biodegradáveis, menos tóxicas e recicláveis ​​é um grande passo para mitigar os efeitos nocivos dos plásticos à sua saúde e ao meio ambiente.



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