48 migrantes morrem após caminhão abandonado no calor do Texas


Quarenta e oito pessoas morreram depois de serem abandonadas em um trailer de caminhão no calor sufocante do Texas, uma das piores tragédias para tirar a vida de imigrantes contrabandeados através da fronteira do México para os EUA.

Dezesseis pessoas foram levadas ao hospital, incluindo quatro crianças.

Um funcionário da cidade ouviu um grito de socorro do caminhão em uma estrada deserta de San Antonio pouco antes das 18h de segunda-feira, horário local (meia-noite BST) e descobriu a cena horrível, disse o chefe de polícia William McManus.

Horas depois, sacos de corpos estavam espalhados no chão perto do trailer e corpos permaneceram dentro enquanto as autoridades respondiam à tragédia.

Quarenta e seis pessoas foram encontradas mortas perto do local, disseram as autoridades, e mais duas pessoas morreram mais tarde no hospital, disse Patti Tanner, porta-voz do Baptist Health System em San Antonio.

O prefeito de San Antonio, Ron Nirenberg, disse que aqueles que morreram tinham “famílias que provavelmente estavam tentando encontrar uma vida melhor”.

“Isso não é nada menos que uma terrível tragédia humana”, disse Nirenberg.


Uma ambulância deixa o local em San Antonio (AP)

É uma das mais mortais das tragédias que ceifaram milhares de vidas nas últimas décadas, quando as pessoas tentam cruzar a fronteira dos EUA a partir do México.

Dez imigrantes morreram em 2017 depois de ficarem presos dentro de um caminhão estacionado em um Walmart em San Antonio. Em 2003, os corpos de 19 migrantes foram encontrados em um caminhão abafado a sudeste de San Antonio.

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse a repórteres a bordo do Air Force One que o presidente Joe Biden estava “monitorando de perto os relatórios absolutamente horríveis e comoventes” de San Antonio.

Jean-Pierre reagiu contra alguns legisladores republicanos que culparam o governo pelas mortes.

“Nossas orações estão com aqueles que tragicamente perderam suas vidas, seus entes queridos e aqueles que ainda lutam por suas vidas. Também estamos gratos pelo trabalho rápido dos socorristas federais, estaduais e locais”, disse Jean-Pierre na terça-feira.


O prefeito de San Antonio, Ron Nirenberg (AP)

Os países de origem de todos os migrantes e por quanto tempo eles foram abandonados na beira da estrada não foram imediatamente conhecidos.

Entre eles, 22 eram do México, sete da Guatemala e dois de Honduras, disse Roberto Velasco Alvarez, chefe do departamento da América do Norte no departamento de relações exteriores do México, no Twitter.

“Nossas condolências”, tuitou. “Todos os responsáveis ​​serão levados à justiça.”

O sul do Texas tem sido a área mais movimentada para travessias ilegais de fronteira. Os migrantes viajam em veículos pelos postos de controle da Patrulha de Fronteira até San Antonio, a cidade grande mais próxima, de onde se dispersam pelos Estados Unidos.

O juiz do condado de Bexar, Nelson Wolff, principal autoridade eleita do condado, disse que as autoridades acreditam que o caminhão parecia vir de Laredo, uma cidade fronteiriça que fica a mais de 240 quilômetros ao sul.

“Eles tinham acabado de estacionar na beira da estrada”, disse o juiz Wolff. “Aparentemente teve problemas mecânicos e deixou lá. O xerife acha que veio de Laredo.

As autoridades estavam tentando obter ajuda de condados vizinhos para ajudar com o número de corpos, disse ele.

Outros incidentes ocorreram muito antes de os migrantes chegarem à fronteira dos EUA. Em dezembro, mais de 50 pessoas morreram quando um caminhão cheio de imigrantes capotou em uma rodovia no sul do México.

Em outubro, as autoridades mexicanas relataram ter encontrado 652 migrantes embalados em seis trailers perto da fronteira com os EUA. Eles foram parados em um posto de controle militar.

Os policiais chegaram para encontrar um corpo no chão do lado de fora do trailer e um portão parcialmente aberto para o trailer.

Três pessoas foram detidas, mas não ficou claro se elas estavam definitivamente ligadas ao tráfico de pessoas, disse McManus. O trailer desapareceu na manhã de terça-feira, mas o acesso à área onde foi encontrado permaneceu bloqueado.

O caminhão foi abandonado nos arredores de San Antonio, próximo a uma ferrovia em uma área cercada por sucatas de automóveis que esbarram em uma rodovia movimentada.

Dos 16 levados para hospitais com doenças relacionadas ao calor, 12 eram adultos e quatro eram crianças, disse o chefe dos bombeiros Charles Hood. Os pacientes estavam quentes ao toque e desidratados, e nenhuma água foi encontrada no trailer, disse ele.



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