31 mortos e dezenas de resgatados durante o acidente de avião militar das Filipinas


Um avião militar filipino caiu durante a aterrissagem, matando pelo menos 29 soldados a bordo e dois civis no solo, enquanto pelo menos 50 pessoas foram resgatadas dos destroços em chamas, disseram as autoridades.

Alguns soldados foram vistos saltando do Lockheed C-130 Hercules antes de ele cair e explodir na periferia do aeroporto de Jolo, na província de Sulu, disseram oficiais militares. Dois dos seis aldeões que foram atingidos no chão morreram. O secretário de Defesa, Delfin Lorenzana, disse que os esforços de resgate e recuperação estão em andamento.

A aeronave tinha 96 pessoas a bordo, incluindo três pilotos e cinco tripulantes, e o restante eram militares, disseram os militares, acrescentando que 17 soldados permaneceram desaparecidos até o anoitecer. Os pilotos sobreviveram, mas ficaram gravemente feridos, acrescentaram as autoridades.


Equipes de resgate carregam um corpo do local (Força Tarefa Conjunta-Sulu / AP)

O governo filipino lutou durante anos para modernizar suas forças armadas, uma das menos equipadas da Ásia, enquanto lidava com insurgências muçulmanas e comunistas de décadas e divisões territoriais com a China e outros países requerentes no Mar da China Meridional.

O avião foi um dos dois ex-aviões da Força Aérea dos EUA entregues às Filipinas como parte da assistência militar este ano. Ele caiu ao pousar pouco antes do meio-dia de domingo no vilarejo de Bangkal, na cidade montanhosa de Patikul, disse o chefe do Estado-Maior General Cirilito Sobejana.

Oficiais militares disseram que pelo menos 50 pessoas a bordo foram levadas ao hospital em Sulu ou levadas de avião para a cidade vizinha de Zamboanga, e as tropas estavam tentando procurar o resto.

As fotos iniciais divulgadas pelos militares mostraram a seção da cauda do avião de carga relativamente intacta. As outras partes do avião foram queimadas ou em pedaços em uma clareira cercada por coqueiros. Soldados e outros socorristas com macas foram vistos correndo de e para o local do acidente envolto em fumaça.

O avião transportava soldados, muitos deles novos soldados que acabaram de receber treinamento básico, do sul da cidade de Cagayan de Oro para implantação em Sulu, disseram as autoridades.

Os restos mortais do avião militar filipino C-130 (Joint Task Force-Sulu / AP)

“Eles deveriam se juntar a nós em nossa luta contra o terrorismo”, disse o comandante militar de Sulu, Major General William Gonzales. As forças do governo têm lutado contra militantes de Abu Sayyaf na província predominantemente muçulmana de Sulu por décadas.

Não ficou claro o que causou o acidente. O comandante militar regional, tenente-general Corleto Vinluan, disse que é improvável que a aeronave tenha recebido fogo hostil e citou testemunhas que disseram que ela parecia ter ultrapassado a pista e então caído.

Um oficial da Força Aérea disse à Associated Press que a pista de Jolo é mais curta do que a maioria no país, tornando mais difícil para os pilotos se ajustarem se uma aeronave perder o local de pouso.

As fotos iniciais mostraram que o tempo estava aparentemente bom em Sulu, embora outras partes das Filipinas estivessem chovendo devido à aproximação de uma depressão tropical.



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