3 comportamentos podem prever um assassino em série?

A tríade de Macdonald se refere à idéia de que existem três sinais que podem indicar se alguém crescerá para ser um serial killer ou outro tipo de criminoso violento:

  • ser cruel ou abusivo com animais, especialmente animais de estimação
  • atear fogo a objetos ou cometer atos menores de incêndio criminoso
  • molhar regularmente a cama

Essa idéia ganhou força quando o pesquisador e psiquiatra J.M. Macdonald publicou uma revisão controversa em 1963 de estudos anteriores que sugeriam uma ligação entre esses comportamentos infantis e uma tendência à violência na idade adulta.

Mas nossa compreensão do comportamento humano e sua ligação à nossa psicologia percorreu um longo caminho nas décadas seguintes.

Muitas pessoas podem exibir esses comportamentos na infância e não crescer para ser serial killers.

Mas por que esses três foram escolhidos?

A tríade de Macdonald destaca três principais preditores de comportamento violento em série. Aqui está o que o estudo de Macdonald tinha a dizer sobre cada ato e sua ligação ao comportamento violento em série.

Macdonald afirmou que muitos de seus súditos exibiram alguma forma desses comportamentos na infância que podem ter alguma ligação com seu comportamento violento quando adultos.

Crueldade animal

Macdonald acreditava que a crueldade com os animais decorria de crianças serem humilhadas por outras pessoas por longos períodos de tempo. Isso foi especialmente verdadeiro no caso de abuso por parte de adultos mais velhos ou com autoridade, contra os quais as crianças não puderam retaliar.

Em vez disso, as crianças encenam suas frustrações nos animais para desabafar sua raiva em algo mais fraco e mais indefeso.

Isso pode permitir que a criança tenha uma sensação de controle sobre seu ambiente, porque não é poderosa o suficiente para tomar ações violentas contra o adulto que pode estar causando danos ou humilhação.

Incêndio

Macdonald sugeriu que atear fogo pode ser usado como uma maneira de as crianças desabafarem sentimentos de agressão e desamparo provocados pela humilhação de adultos sobre quem eles sentem que não têm controle.

É frequentemente considerado um dos primeiros sinais de comportamento violento na idade adulta.

Atear fogo não envolve diretamente uma criatura viva, mas ainda pode fornecer uma conseqüência visível que satisfaz os sentimentos não resolvidos de agressão.

Enurese (enurese)

Macdonald achava que a enurese que continua depois de cinco anos de idade por vários meses está ligada aos mesmos sentimentos de humilhação que poderiam provocar as outras tríades de crueldade animal e incêndio.

Urinar na cama faz parte de um ciclo que pode exacerbar sentimentos de humilhação quando a criança sente que está com problemas ou fica constrangida ao molhar a cama.

A criança pode sentir-se cada vez mais ansiosa e desamparada à medida que continua o comportamento. Isso pode contribuir para que molhem a cama com mais frequência. Urinar na cama geralmente está ligado ao estresse ou à ansiedade.

Vale a pena notar que o próprio Macdonald não acreditava que sua pesquisa encontrou qualquer ligação definitiva entre esses comportamentos e a violência adulta.

Mas isso não impediu que os pesquisadores procurassem validar uma conexão entre a tríade de Macdonald e o comportamento violento.

Pesquisas extensivas foram feitas para testar e validar se as alegações de Macdonald de que esses comportamentos poderiam prever comportamentos violentos na idade adulta tinham algum mérito.

Testando as descobertas

A dupla de pesquisa dos psiquiatras Daniel Hellman e Nathan Blackman publicou um estudo analisando mais de perto as alegações de Macdonald.

Este estudo de 1966 examinou 88 pessoas condenadas por atos violentos ou assassinatos e alegou ter encontrado resultados semelhantes. Isso parecia corroborar as descobertas de Macdonald.

Mas Hellman e Blackman só encontraram a tríade completa em 31 deles. Os outros 57 cumpriram apenas a tríade em parte.

Os autores sugeriram que o abuso, a rejeição ou a negligência dos pais também podem ter desempenhado um papel, mas eles não analisaram muito esse fator.

A teoria da aprendizagem social

Um estudo de 2003 analisou atentamente os padrões de comportamento de crueldade animal na infância de cinco pessoas posteriormente condenadas por assassinato em série na idade adulta.

Os pesquisadores aplicaram uma técnica de pesquisa psicológica conhecida como teoria da aprendizagem social. Essa é a idéia de que comportamentos podem ser aprendidos por imitação ou modelagem de outros comportamentos.

Este estudo sugeriu que a crueldade contra animais na infância poderia estabelecer as bases para uma criança se graduar como cruel ou violenta com outras pessoas na idade adulta. Isso é chamado de hipótese da graduação.

O resultado deste influente estudo baseia-se nos dados muito limitados de apenas cinco sujeitos. É aconselhável levar suas descobertas com um grão de sal. Mas existem outros estudos que parecem ter corroborado suas descobertas.

Teoria da violência repetida

Um estudo de 2004 encontrou um preditor ainda mais forte de comportamento violento relacionado à crueldade animal. Se o sujeito tem um histórico de comportamento violento repetido em relação aos animais, é mais provável que ele cometa violência em relação aos seres humanos.

O estudo também sugeriu que ter irmãos poderia aumentar a chance de que a crueldade animal repetida pudesse se transformar em violência contra outras pessoas.

Uma abordagem mais moderna

Uma revisão de 2018 de décadas de literatura sobre a tríade de Macdonald virou essa teoria de cabeça para baixo.

Os pesquisadores descobriram que poucos criminosos violentos condenados tinham uma ou qualquer combinação da tríade. Os pesquisadores sugeriram que a tríade era mais confiável como uma ferramenta para indicar que a criança tinha um ambiente doméstico disfuncional.

Embora a teoria de Macdonald não se sustente realmente no exame minucioso da pesquisa, suas idéias foram mencionadas o suficiente na literatura e na mídia para ganhar vida própria.

Um livro best-seller de 1988 de agentes do FBI trouxe a tríade aos olhos do público em geral, vinculando alguns desses comportamentos à violência e assassinato sexual.

E, mais recentemente, a série da Netflix “Mindhunter”, baseada na carreira do agente do FBI e pioneiro em perfis psicológicos John Douglas, trouxe grande atenção do público de volta à ideia de que certos comportamentos violentos poderiam levar ao assassinato.

É quase impossível afirmar que certos comportamentos ou fatores ambientais podem estar diretamente ligados a comportamentos violentos ou assassinos.

Mas, após décadas de pesquisa, alguns preditores de violência foram sugeridos como padrões comuns entre aqueles que cometem violência ou assassinato quando adultos.

Isso é especialmente verdadeiro quando se trata de pessoas que exibem os traços do transtorno de personalidade anti-social, que é mais conhecido como sociopatia.

As pessoas consideradas “sociopatas” não necessariamente causam danos ou cometem violência a outras pessoas. Mas muitos dos sinais de sociopatia, especialmente quando aparecem na infância como transtorno de conduta, podem prever comportamentos violentos na idade adulta.

Aqui estão alguns desses sinais:

  • não demonstrando fronteiras ou respeito pelos direitos dos outros
  • não tendo capacidade de distinguir entre certo e errado
  • nenhum sinal de remorso ou empatia quando eles fizeram algo errado
  • mentira repetida ou patológica
  • manipular ou prejudicar outras pessoas, especialmente para ganho pessoal
  • violar repetidamente a lei sem remorso
  • sem consideração pelas regras de segurança ou responsabilidade pessoal
  • forte amor próprio ou narcisismo
  • rápido a raiva ou excessivamente sensível quando criticado
  • exibindo um charme superficial que desaparece rapidamente quando as coisas não estão indo bem

A idéia da tríade de Macdonald é um pouco exagerada.

Há pesquisas que sugerem que pode conter alguns fragmentos da verdade. Mas está longe de ser uma maneira confiável de saber se certos comportamentos levarão a violência ou assassinato em série à medida que a criança cresce.

Muitos comportamentos descritos pela tríade de Macdonald e teorias comportamentais semelhantes são o resultado de abuso ou negligência contra a qual as crianças se sentem impotentes para se defender.

Uma criança pode crescer e ser violenta ou abusiva se esses comportamentos forem ignorados ou não abordados.

Mas muitos outros fatores em seu ambiente também podem contribuir, e as crianças que crescem no mesmo ambiente ou com situações semelhantes de abuso ou violência podem crescer sem essas tendências.

E é igualmente provável que a tríade leve a comportamentos violentos futuros. Nenhum desses comportamentos pode estar diretamente vinculado a violência ou assassinato futuros.


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