29 soldados turcos mortos em ataque aéreo pelas forças sírias


Mais de duas dezenas de soldados turcos foram mortos em um ataque aéreo pelas forças do governo sírio no nordeste da Síria, disse uma autoridade turca.

As mortes marcam uma grave escalada no conflito entre tropas turcas e forças sírias apoiadas pela Rússia, que está sendo travada desde o início de fevereiro.

Rahmi Dogan, governador da província turca de Hatay, na fronteira com a região de Idlib, na Síria, disse que 29 soldados foram mortos e outros ficaram gravemente feridos no ataque na noite de quinta-feira.

Além de três soldados turcos mortos em Idlib, as vítimas representam o maior número de mortos pela Turquia em um único dia desde que Ancara interveio pela primeira vez na Síria em 2016.

Pelo menos 43 foram mortos em Idlib desde o início de fevereiro.

A Turquia está apoiando combatentes da oposição síria (Ghaith Alsayed / AP)

O presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, estava realizando uma reunião de segurança de emergência em Ancara, informou a agência de notícias estatal Anadolu.

O ministro das Relações Exteriores da Turquia, Mevult Cavusoglu, conversou com o secretário-geral da Otan, Jens Stoltenberg, por telefone.

O ataque aéreo ocorreu depois que uma delegação russa passou dois dias em Ancara para conversar com autoridades turcas sobre a situação em Idlib, onde uma ofensiva do governo sírio enviou centenas de milhares de civis fugindo para a fronteira turca.

A ofensiva também envolveu muitos dos 12 postos de observação militar que a Turquia tem em Idlib.

O ataque aéreo ocorreu depois que combatentes da oposição síria, apoiados pela Turquia, retomaram uma cidade estratégica do noroeste das forças do governo na quinta-feira, disseram ativistas da oposição, cortando uma estrada importante apenas alguns dias depois que o governo a reabriu pela primeira vez desde 2012.

Apesar de perder a cidade de Saraqeb, as forças do presidente sírio Bashar Assad fizeram grandes ganhos para o sul.

Assad agora controla quase toda a parte sul da província de Idlib, depois de capturar mais de 20 aldeias na quinta-feira, disseram meios de comunicação estatais e ativistas da oposição. Faz parte de uma campanha de semanas apoiada pelo poder aéreo russo na última fortaleza rebelde da Síria.

A violência na província de Idlib também deixou mais três soldados turcos mortos, segundo Erdogan, aumentando para 21 o número de soldados turcos mortos na Síria este mês.

Milhares de soldados turcos estão posicionados em áreas controladas por rebeldes da província de Idlib, que é dominada por militantes da Al Qaeda.

O embaixador da Turquia na ONU, Feridun Sinirlioglu, disse ao Conselho de Segurança na quinta-feira que a Turquia estava comprometida em manter um frágil acordo de cessar-fogo que a Turquia e a Rússia chegaram a Idlib em 2018.

Os ataques deliberados das tropas do governo sírio contra nossas forças têm sido um ponto de virada. Agora, estamos mais do que nunca determinados a preservar o status de redução de escala do Idlib ”, afirmou.

O Ministério da Defesa da Síria disse que os insurgentes estão usando mísseis terra-ar portáteis fornecidos pela Turquia para atacar aeronaves sírias e russas. No início deste mês, combatentes da oposição apoiados pela Turquia abateram dois helicópteros pertencentes às forças armadas sírias.

O Observatório Sírio para os Direitos Humanos, com sede na Grã-Bretanha, disse que combatentes da oposição tomaram a cidade de Saraqeb após intenso bombardeio por tropas turcas.

A Turquia e a Rússia apóiam lados opostos na brutal guerra civil da Síria, com Ancara apoiando a oposição e Moscou apoiando Assad.

A perda de Saraqeb é um grande revés para Assad. Senta-se na estrada estratégica M5 que liga a cidade de Aleppo, no norte, à capital, Damasco.

As tropas sírias recapturaram a última seção do M5 controlada pelos rebeldes no início deste mês. As autoridades saudaram a reabertura da rodovia como uma grande vitória nos nove anos de conflito.

A campanha militar do governo sírio para recuperar a província de Idlib provocou uma catástrofe humanitária e a maior onda de deslocamento da guerra.

Segundo as Nações Unidas, quase 950.000 civis foram deslocados desde o início de dezembro e mais de 300 foram mortos. A maioria fugiu para o norte, para áreas mais seguras perto da fronteira com a Turquia, campos esmagadores já lotados de refugiados no clima frio do inverno.



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